Matkalla kohti omaa huippua, osa 1

FC Jazzin edustusjoukkueenkin taustalla vaikuttava Miro Varhelahti teki muutama vuosi sitten töitä yhdessä nyt Fulhamissa pelaavan Terry Abladen kanssa. Kuva: Suomen Palloliiton artikkelista.

FC Jazzin edustusjoukkueenkin taustalla vaikuttava Miro Varhelahti teki muutama vuosi sitten töitä yhdessä nyt Fulhamissa pelaavan Terry Abladen kanssa. Kuva: Suomen Palloliiton artikkelista.

Kaksiosaisen artikkelisarjan ensimmäisessä osassa kuulemme valmennuspäällikkö Miro Varhelahden mietteitä.

FC Jazz on panostanut pitkään strategiansa mukaisiin toimiin. Taloudelliset panostukset nuorten valmennukseen ovat olleet merkittäviä ja tavoitteena on, että edustusjoukkueessa pelaa mahdollisimman paljon omia nuoria.

Viime vuosina on totuttu näkemään, että FC Jazzista nousee säännöllisesti pelaajia nuorten maajoukkuetapahtumiin. Useamman nuoren polku on vienyt myös kohti ulkomaita. Tällä hetkellä Terry Ablade seuraa Korona-viruksen etenemistä Lontoossa Fulhamin pelipaidassa ja Patrik Raitanen Fortuna Sittardin pelaajana Hollannissa. Tuure Mäntynen palasi keväällä Saksasta Veikkausliigajoukkue Ilvekseen vietettyään monta vuotta Kaiserslauternin junioriakatemiassa.

FC Jazzin toiminnassa ikäkausijoukkueen valmentajana, talenttivalmentajana ja nyt valmennuspäällikkönä toimiva Miro Varhelahti toteaa, että ilman seuran pitkäjänteisiä panostuksia valmennukseen ja hyviä verkostoja, ei näin hyviä tuloksia välttämättä nähtäisi porilaisessa futiksessa,
- Seuran näkökulmasta asiaa tarkasteltaessa olennaisin kysymys on se, miten me pystymme tarjoamaan pelaajille sellaisen ympäristön, jossa huipulle tavoittelevien nuorten pelaajien on mahdollista ottaa oikeanpituisia askelia oikeaan suuntaan ja ensimmäisessä vaiheessa nousta mukaan edustusjoukkueen toimintaan.

Varhelahti korostaa eteenpäin haluavien nuorten valmentamisessa myös sitä, että tavoitteeseen on mahdollista päästä, kun eri osapuolet ymmärtävät mihin ollaan matkalla ja mitä se vaatii,
- Jos peilaan asiaa niiden nuorten pelaajan kautta, joiden kanssa itselläni on ollut ilo tehdä paljon töitä, niin kyllä kyse on ennen kaikkea siitä, että minulla, näiden nuorten kehittymisestä vastuussa olevana valmentajalla pitää olla tieto siitä, kuinka korkea se vuori on, jota pelaaja haluaa kiivetä. Tämän ymmärryksen rakentaminen vaatii yhteistyötä kodin ja pelaajan kanssa myös harjoituskentän ulkopuolella.

Miro nostaa myös pitkäjänteisyyden esiin ja toteaa, että helppoa ei kenenkään matka ole huipulle,
- Jos tavoitteena on pelata sekä onnistua oman ikäluokan maajoukkueessa ja myöhemmin ammattilaisena ulkomailla, on oikeiden pienten päivittäisten steppien ottamiseksi tiedettävä tarkkaan, mikä on suomalaisen nuoren huippupelaajan tai kansainvälisen futiksen taso siinä ikäluokassa. Miten voisimme auttaa pelaajaa, jos emme ymmärrä, mitä osaamista vaaditaan ja miten niitä asioita tuodaan konkreettisesti pelaajan päivittäiseen tekemiseen?

FC Jazzin edustusjoukkueessa tällä hetkellä pelaavista nuorten maajoukkuepelaajista Christian Harjanteesta, Joose Mäkisestä ja Arttu Lötjösestä valmennuspäällikkö Miro Varhelahti löytää paljon yhtäläisyyksiä,
- Kun tätä FC Jazzin hyvää junioripolkua purkaa pelaajan näkökulmasta ja mitä yhdistäviä tekijöitä näissä pelaajissa on, niin nostaisin esiin asioita, jotka ovat missä tahansa huipulle pyrkimisessä avainasemassa. Nämä seikat saattavat kuulostaa kliseiltä, mutta nämä asiat toistuvat näissä tarinoissa usein siitä yksinkertaisesta syystä, että ne ovat totta. Valtava palo jalkapalloa kohtaan, lapsesta asti paljon pallon kanssa kentällä vietettyä aikaa, kiinnostuminen omasta kehittymisestä ja halu saada palautetta, valmius ja aito halu tehdä töitä. Ilman näitä peruspalikoita on vaikea edes haaveilla ammattilaisurasta. Chrisua, Joosea ja Arttua yhdistää vielä sellainenkin tekijä, että kaikki on fiksuja nuoria miehiä, joiden kanssa valmentajan on helppo tehdä töitä.

Varhelahti nostaa seurapanostuksen lisäksi myös sen esiin, että on saanut olla mukana FC Jazzin ikäkausijoukkueiden kanssa useamman vuoden SamiHyypiäAkatemian-toiminnassa sekä erilaisissa maajoukkuetapahtumissa näkemässä mitä vaatimuksia huipuilta vaaditaan,
- Itse olen ollut siinä hienossa asemassa, että olen päässyt näkemään kaikki pelatut Huuhkajaturnaukset, valtaosan Lännen alueen alueleiritapahtumista kolmessa peräkkäisessä ikäluokassa sekä päässyt toimimaan kahtena peräkkäisenä vuonna U16-maajoukkueen valmennustiimissä tuplamaaotteluissa Pohjois-Irlantia vastaan. Lisäksi tietysti paikan päällä ja/videolta varsinkin 2003-ikäluokan maajoukkueleirejä ja maaotteluita. Kaikista näistä kertyvä tieto päätyy edelleen seurassa eteenpäin muille valmentajille ja pelaajille.


Talenttivalmentajan roolissa Varhelahti on seurannut sekä ohjannut läheltä varsinkin Joose Mäkisen uraa ja kehitystä,
- Luonnollisesti Joosen harjoittelun suunnittelun ja kehittymisen seurannan kannalta nämä tapahtumat ovat olleet meille niitä mittareita, joilla arvioimme sitä, ollaanko matkaa kohti vuoren huippua kiivetty oikeilla etapeilla. Vuoropuhelu ja keskusteluyhteys maajoukkuevalmennuksen kanssa on tässä myös yhtenä avainasiana ja siksi onkin ollut loistavaa saada Lehtolan Erkalta ja Eskolan Teemulta apua ja vinkkejä siihen, mitä asioita voisimme Joosen arjessa tehdä seuraavaksi ja hivenen paremmin.

Varhelahti korostaa erityisesti FC Jazzin alueellista roolia ja mahdollisuutta olla mukana muiden suomalaisten huippuseurojen parissa keskustelemassa nuorten valmennuksesta,
- Verkostoituminen muiden suomalaisten huippupelaajakehitystä tekevien seurojen valmentajien kanssa ovat auttaneet muodostamaan realistisen kuvan siitä, missä nuorten ikäluokkien alueellinen, kansallinen tai kansainvälinen taso menevät. Tätä tietoa sitten jaamme alueella ja seurassa eteenpäin sekä pyrimme varmistamaan sen, että vuoren rinteellä kapuavat pelaajamme saavat seuralta laadukkaan ympäristön ja työkalupakin omien unelmiensa tavoitteluun. Jos pysyisimme vain omassa kuplassamme, hyytyisivät pelaajammekin vuoren rinteille tai tyytyisivät siihen, että seisovat matalamman kukkulan päällä kädet pystyssä tuuletellen, vaikka ovat kaukana omasta potentiaalistaan.


Sydämellä työtä tekevä Varhelahti nostaa lopuksi nuoren pelaajan keskiköön kaikessa tekemisessä,
- Lopulta kaikki lähtee kuitenkin pelaajan omasta tekemisestä. Siitä, mitä asioita pelaaja valitsee päivittäin. Mitä tekee ja mitä jättää tekemättä. Seuran ympäristön ja laadukkaan valmennuksen avulla pystytään tukemaan pelaajaa, joka on itse valmis tekemään töitä. Parhaimmillaan tästä syntyy positiivinen kierre, joka puskee molempia eteenpäin - pelaajat kiipeävät korkeammalle ja seurassakin ymmärretään entistä selkeämmin, mitä kaikkea matka vuoren huipulle vaatii.

Tarina jatkuu ja seuraavassa kirjoituksessa kuulemme nuorten maajoukkuepelaajien Christian Harjanteen, Joose Mäkisen ja Arttu Lötjösen mietteitä futiksesta. Artikkelissa vauhdissa myös vuonna 2006-syntyneiden huuhkajapäivillä olleet Alex Luhtanen, Felix Lamminen ja Eero Pärkö, jotka kertovat tulevaisuuden suunnitelmistaan.

FC Jazzin toiminnassa voi olla mukana monella eri tavalla. Käy tutustumassa seuran fanikaupan valikoimaan https://kauppa.fcjazz.com/?lang=fi-FI, jokaisella ostoksellasi on merkitystä, oli se sitten kausikortti, yksittäinen ottelulippu, fanituote, seuran jäseneksi liittyminen tai yhden FC Jazz Oy:n osakkeen hankkiminen. Ole mukana viemässä FC Jazzia, sen joukkueita sekä nuoria pelaajia kohti omaa huippuaan.